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Le Luthier et le violon

L’instrument

Le violon est un instrument de musique à cordes frottées. Construit en bois, il est constitué d’une caisse de résonance et d’un manche monté de 4 cordes dont le musicien tire des sons à l’aide d’un archet. Cet instrument connu depuis le XVIème siècle se retrouve dans toutes les sortes de musiques, des plus populaires aux plus savantes, joué seul, en petite formation, ou dans les plus grands orchestres. Sa sonorité majestueuse ou légère, intime ou solennelle, mélancolique ou pétillante est toujours émouvante. La grande beauté de ses formes et de son vernis contribue à sa réputation universelle.

Le métier

Le luthier est un artisan qui fabrique à la main des instruments de la famille des violons (et autres instruments à cordes frottées et à archet comme les violes et les vièles). Il en assure la fourniture aux musiciens. Il les règle, les répare, les restaure et parfois les expertise. Il peut se spécialiser dans une ou plusieurs de ces activités. Il participe à la vie musicale et culturelle de sa cité ou de sa région.

Sans grands changements depuis le XVIème siècle, ce métier d’art au service de la musique et des musiciens, perpétue des savoir-faire prestigieux dans des domaines aussi variés que la sculpture, la sonorité, le vernis.

Il embrasse des activités diverses qui peuvent se décomposer ainsi :

La fabrication
Commence par le dessin de la forme de l’instrument ou le choix d’un modèle. Le luthier sélectionne ensuite ses bois puis découpe, taille, sculpte et façonne à l’aide des outils à main traditionnels les différentes pièces qui seront assemblées par collage. Après les dernières finitions, le violon en blanc recevra une préparation (couche de protection) appelée fond de bois avant l’application au pinceau du vernis coloré confectionné par le luthier lui-même. Si une grande maîtrise du geste et des techniques est indispensable, c’est la recherche de la qualité sonore qui doit guider le travail à chaque étape de la réalisation.
Le montage des instruments neufs et anciens
Consiste à façonner, ajuster, coller ou poser les différents accessoires (touche, sillets, chevilles, âme, chevalet, bouton, cordier…), tendre les cordes et à effectuer la mise au point.
L’entretien et la réparation
Cela constitue avec le montage une part importante, voire prépondérante de l’activité de nombreux ateliers. Il s’agit de conserver ou de restituer à l’instrument ses caractéristiques et fonctions principales tout en prévenant d’éventuelles dégradations. Ce travail est effectué en relation étroite avec le musicien.
Le réglage de sonorité
Il s’agit d’optimiser les qualités sonores et de jeu d’un instrument en relation avec le musicien. Ce travail demande au luthier une grande qualité d’écoute tant de l’instrument que du musicien et requiert des facultés d’analyse et de compréhension du fonctionnement de l’instrument.
La restauration
Consiste à restituer à un instrument digne d’intérêt et considéré dans sa globalité, ses caractéristiques fonctionnelles et esthétiques dans le respect du travail de l’auteur. Cette activité qui demande une grande rigueur et de solides compétences, s’appuie sur des connaissances indispensables de l’histoire et des styles des instruments du patrimoine.
L’expertise
Elle a pour but d’identifier et de qualifier les instruments. La recherche et l’accumulation d’éléments et d’indices significatifs doivent permettre à l’expert d’exprimer une opinion sur l’origine et la qualité de l’instrument présenté. Outre des qualités exceptionnelles d’observation et de mémoire, cette activité nécessite un longue pratique d’observation et de stockage des informations ainsi qu’une grande connaissance de l’histoire de la lutherie.

Union Compagnonnique
des Compagnons du Tour de France Des Devoirs Unis
15 rue Champ Lagarde 78000 VERSAILLES
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